IHEIE logo

GAFA

Les Big Four, BATX

Définition 1

Cet acronyme désigne les 4 entreprises américaines qui sont Google, Apple, Facebook, Amazon.

Définition 2

Concurrents américains des BATX chinois. (voir définition)

Définition 3

GAFA ou la nouvelle oligarchie du XXIe siècle, qui a réussi à détrôner, en moins de deux décennies, toutes les entreprises traditionnelles mondiales et centenaires.

Éthymologie et histoire du mot

On comprendra aisément qu’il est très difficile voire impossible de renseigner une rubrique « étymologie » d’un acronyme tel que GAFA puisque les composants mêmes dudit acronyme ne sont pas des noms communs mais des marques déposées. Essayons néanmoins de passer outre l’exercice périlleux en tentant de comprendre d’où viennent ces termes. Commençons par le G de Google. La marque a semble-t-il choisi un symbole mathématique connu depuis 1938 sous la forme gogool (gogol en français) inventée par le mathématicien Edward Kasner pour désigner le nombre dont la représentation décimale est suivie de cent zéros. Légèrement modifié en 1998 lorsque l’entreprise est créée, la marque déposée devient alors Google. Passons au premier A de Apple. L’explication est plus simple. L’entreprise est créée en 1976 par Steve Jobs sous le nom de « Apple Computer » puis à partir de 2007 « Apple » uniquement. Le mot connaît ses premières attestations en vieil anglais et pouvait d’ailleurs désigner tout fruit avant de prendre spécifiquement le sens de « fruit du pommier ». Le logo de la marque en rappelle la signification ! Envisageons désormais le F de Facebook. Le nom du célèbre site signifie simplement « trombinoscope ». Le mot anglais est récent (XXe siècle) mais il est composé de vieux termes: face « visage » et book « livre » qui sont couramment attestés au Moyen Âge. On comprend que la marque ait voulu raviver ce terme en inventant un réseau social largement partagé ! Terminons le rapide tour d’horizon du GAFA par la lettre A correspondant à Amazon. Fondée en 1994, l’entreprise doit semble-til son nom au hasard puisque son créateur, selon la légende, aurait arrêté son choix en parcourant le dictionnaire. Le mot désigne à la fois une région (Amazonie), un peuple (les Amazones) et un fleuve (Amazone). La racine de ce mot d’origine Tupi semble désigner la vague. Le GAFA est donc un bien étrange acronyme qui rassemble une diversité foisonnante, jusque dans le nom même de chacun de ses éléments !

Voir toutes les définitions

Nos publications

Petit dictionnaire de l'innovation vol1
Petit dictionnaire de l'innovation vol2
Petit dictionnaire de l'innovation vol3