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Véhicule Autonome

Autonomous car (EN)

IA, Robotique

Définition 1

Ensemble de solutions technologiques permettant à un véhicule (voiture, bus, train, vélo) de s’insérer dans la circulation, et de se diriger automatiquement.

Définition 2

Tendance définie par l’usage, permettant une mobilité plus efficace, plus propre et plus sûre.

Définition 3

Descendants de KITT, Christine, Boumbo ou encore Choupette.

Éthymologie et histoire du mot

Le nom véhicule est utilisé pour la première fois en français en 1538 dans le domaine de la pharmacie et signifie alors « substance dans laquelle un médicament est en dissolution ». L’origine des véhicules que nous connaissons aujourd’hui est donc assez incongrue ! Mais très rapidement (XVIe siècle), le mot va signifier « ce qui sert à transporter quelque chose », notamment en sciences. On le trouve d’ailleurs chez le célèbre Ambroise Paré qui mentionne le véhicule du sang ! Avant la fin du même siècle, le terme prend un sens dérivé (mais étymologique néanmoins) pour désigner tout type de transport et en particulier terrestre (on parle alors de véhicules hippomobiles pour parler des chariots, calèches et autres moyens de transport « véhiculés » par la force des chevaux). Ce sens n’est en fait qu’un juste retour des choses puisque le latin vehiculus désignait déjà tout « moyen de transport ». D’ailleurs, le verbe latin vehere avait pour sens premier « transporter ». C’est donc par la science que le mot entre dans la langue française à la Renaissance mais il retrouve assez rapidement son acception étymologique. L’adjectif autonome quant à lui vient du grec autonomos « qui se régit par ses propres règles, lois », « qui agit seul ». Il entre dans la langue française au XVIIIe siècle. L’expression véhicule autonome est très récente et date du XXIe siècle. Mais l’adjonction des deux éléments de ce syntagme est limpide quant au sens que l’on lui a donné dans le domaine de l’innovation.

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